Il ferro è un minerale essenziale.

Tuttavia, come molti altri nutrienti, è dannoso in quantità elevate.

Infatti, il ferro è così tossico che il suo assorbimento dal tratto digestivo deve essere strettamente controllato.

Per la maggior parte delle persone, questo riduce al minimo gli effetti dannosi dell’eccesso di ferro.

Andiamo ad approfondire quali possono essere le problematiche connesse ad un eccesso di assunzione di ferro nel nostro organismo.

Cos’è il ferro?

Il ferro è un minerale dietetico essenziale, utilizzato principalmente dai globuli rossi.

È una parte cruciale dell’emoglobina, una proteina presente nei globuli rossi. L’emoglobina è responsabile della fornitura di ossigeno a tutte le cellule del corpo.

Esistono due tipi di ferro alimentare:

Ferro eme: questo tipo di ferro si trova solo negli alimenti di origine animale, soprattutto nella carne rossa. Viene assorbito più facilmente del ferro non eme. Per questo motivo chi adotta lo stile di dieta Paleo, in genere, non dovrebbe avere problemi di carenza di ferro perché ha il giusto apporto derivante dall’alimentazione consigliata da questo regime dietetico.

Ferro non eme: la maggior parte del ferro alimentare è in forma non eme. Si trova sia negli animali che nelle piante. Il suo assorbimento può essere migliorato con acidi organici, come la vitamina C, ma è diminuito da composti vegetali come il fitato(fonte

Le persone che assumono poco o nessun ferro eme nella loro dieta corrono un rischio maggiore di carenza di ferro.

Molte persone sono carenti di ferro, specialmente le donne. In effetti, la carenza di ferro è la carenza di minerali più comune al mondo.

Come viene depositato il ferro nel nostro organismo?

Ci sono due ragioni per cui i livelli di ferro sono strettamente regolati all’interno del corpo:

Il ferro è un nutriente essenziale che svolge un ruolo in molte funzioni corporee di base, quindi dobbiamo assumerne una piccola quantità.

Alti livelli di ferro sono potenzialmente dannosi, quindi dovremmo evitare di assumerne troppo.

Il corpo regola i livelli di ferro regolando il tasso di assorbimento del ferro dal tratto digestivo. 

L’epcidina, l’ormone regolatore del ferro del corpo, è responsabile del mantenimento dell’equilibrio delle riserve di ferro. La sua funzione principale è sopprimere l’assorbimento del ferro.

Fondamentalmente, è così che funziona:

Elevate riserve di ferro > Aumento dei livelli di epcidina > Diminuzione dell’assorbimento del ferro.

Scarse riserve di ferro > Diminuzione dei livelli di epcidina > Aumento dell’assorbimento del ferro.

Il più delle volte, questo sistema funziona abbastanza bene. Tuttavia, alcuni disturbi che sopprimono la produzione di epcidina possono portare a un sovraccarico di ferro.

D’altra parte, le condizioni che stimolano la formazione di epcidina possono causare carenza di ferro.

L’equilibrio del ferro è anche influenzato dalla quantità di ferro nella nostra dieta. Nel tempo, le diete a basso contenuto di ferro possono causare una carenza. Allo stesso modo, un’overdose di integratori di ferro può causare un avvelenamento da ferro.

Tossicità del ferro

La tossicità del ferro può essere improvvisa o graduale.

Molti seri problemi di salute possono essere causati da overdose accidentali, dall’assunzione prolungata di integratori ad alte dosi o da disturbi cronici da sovraccarico di ferro.

In circostanze normali, nel flusso sanguigno circola pochissimo ferro libero.

È legato in modo sicuro alle proteine, come la transferrina, che gli impediscono di causare danni.

Tuttavia, la tossicità del ferro può aumentare significativamente i livelli di ferro “libero” nel corpo.

Il ferro libero è un pro-ossidante, l’opposto di un antiossidante, e può causare danni alle cellule.

Diverse condizioni possono far sì che ciò accada. Questi includono:

Avvelenamento da ferro: L’avvelenamento può verificarsi quando le persone, di solito bambini, overdose di integratori di ferro.

Emocromatosi ereditaria: una malattia genetica caratterizzata da un eccessivo assorbimento di ferro dal cibo (Fonte attendibile).

L’avvelenamento da ferro acuto si verifica quando le persone vanno in overdose con integratori di ferro. Quantità inferiori a 20 mg/kg sono generalmente sicure ma possono causare lievi sintomi di disturbi digestivi. Quantità comprese tra 20 e 60 mg/kg sono da lievemente a moderatamente tossiche. Dosi superiori a 60 mg/kg possono causare collasso circolatorio e provocare sintomi gravi.

Allo stesso modo, l’integrazione ripetuta di ferro ad alte dosi può causare seri problemi. Assicurati di seguire le istruzioni sugli integratori di ferro e non prenderne mai più di quanto consigliato dal medico.

I primi sintomi di avvelenamento da ferro possono includere mal di stomaco, nausea e vomito.

A poco a poco, il ferro in eccesso si accumula negli organi interni, causando danni potenzialmente fatali al cervello e al fegato.

L’ingestione a lungo termine di integratori ad alte dosi può gradualmente causare sintomi simili al sovraccarico di ferro, di cui si parlerà più avanti.

Sovraccarico di ferro

 Il sovraccarico di ferro si riferisce al graduale accumulo di troppo ferro nel corpo. È causato dal sistema di regolamentazione del corpo che non riesce a mantenere i livelli di ferro entro limiti sani.

Per la maggior parte delle persone, il sovraccarico di ferro non è un problema. Tuttavia, è un problema per coloro che sono geneticamente predisposti all’eccessivo assorbimento di ferro dal tratto digestivo.

Il disturbo da sovraccarico di ferro più comune è l’emocromatosi ereditaria. Ciò porta all’accumulo di ferro nei tessuti e negli organi.

Nel tempo, l’emocromatosi non trattata aumenta il rischio di artrite, cancro, problemi al fegato, diabete e insufficienza cardiaca.

Il corpo non ha un modo semplice per smaltire il ferro in eccesso. Il modo più efficace per eliminare il ferro in eccesso è la perdita di sangue.

Pertanto, le donne mestruate hanno meno probabilità di sperimentare un sovraccarico di ferro. Allo stesso modo, coloro che donano sangue frequentemente sono a minor rischio.

Se sei incline al sovraccarico di ferro, puoi ridurre al minimo il rischio di problemi di salute:

Donare sangue regolarmente.

Evitare l’uso di pentole in ferro.

Tuttavia, se non ti è stato diagnosticato un sovraccarico di ferro, in genere non è consigliabile ridurre l’assunzione di ferro.

Ferro e rischio di cancro

Non c’è dubbio che il sovraccarico di ferro può portare al cancro sia negli animali che nell’uomo.

Sembra che una regolare donazione di sangue o perdita di sangue possa ridurre questo rischio.

Studi osservazionali suggeriscono che un’elevata assunzione di ferro eme può aumentare il rischio di cancro al colon.

Ferro e rischio di infezione

Sia il sovraccarico di ferro che la carenza di ferro sembrano rendere le persone più suscettibili alle infezioni.

Ci sono due ragioni per questo:

Il sistema immunitario utilizza il ferro per uccidere i batteri nocivi, quindi è necessaria una certa quantità di ferro per combattere le infezioni.

Livelli elevati di ferro libero stimolano la crescita di batteri e virus, quindi troppo ferro può avere l’effetto opposto e aumentare il rischio di infezioni.

Diversi studi indicano che l’integrazione di ferro può aumentare la frequenza e la gravità delle infezioni, sebbene alcuni studi non abbiano riscontrato alcun effetto.

Le persone con emocromatosi ereditaria sono anche più suscettibili alle infezioni.

Per i pazienti ad alto rischio di infezione, l’integrazione di ferro dovrebbe essere una decisione ben fondata. Tutti i rischi potenziali dovrebbero essere presi in considerazione.

In Sintesi

In breve, il ferro può essere pericoloso in quantità elevate.

Tuttavia, a meno che tu non abbia un disturbo da sovraccarico di ferro, generalmente non devi preoccuparti di assumere troppo ferro dalla tua dieta.

L’integrazione di ferro è un’altra storia. Benefica coloro che soffrono di carenza di ferro, ma può causare danni a coloro che non sono carenti di ferro.

Non assumere mai integratori di ferro se non consigliato dal medico.

Paleocomplex e l’assunzione di Ferro

Per linea di principio, proprio per tutte le motivazioni spiegate in questo articolo non consiglio mai di integrare il ferro extra assunzione alimentare. In tutti i multivitaminici che propongo, infatti, il ferro non è presente, perché basta e avanza in quello che assumi a livello alimentare, dalla carne rossa, dalle uova, dalle verdure che lo comprendono.

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Categorie: Vitamine

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